《法律服务法》倒计时:找出您的弱点

现在距离《法律服务法》全面生效还不到四个月,它允许非法律公司提供法律服务,从而大大开放了英国法律市场。

 

随着10月6日指日可待的实施,许多较小的律师事务所尚未完全了解它可能对其业务产生的影响。

 

概括地说,改革的主要目标之一是取消对法律工作的管制,“特易购法”标签暗示购买法律服务应与日常购物一样容易。关于另类业务结构的新规定还允许对律师事务所的外部投资,例如私募股权支持和在股票市场上的流通。

 

我一直在许多领域与律师事务所合作,为他们为《法案》做准备。准备进行变更的律师事务所需要考虑许多因素。

 

了解你的弱点

 

重要的是要了解整个公司的工作来自何处,并确定哪些服务最容易受到新进入者与市场竞争的影响。这很可能是在法律服务可以商品化并直接提供给消费者的领域,例如书面和产权转让,但是对费用进行全面审核以确定与执行不同类型的交易相关的成本是有用的工作。

 

最小化影响

 

一旦知道了公司在哪些地方容易遭受竞争加剧,就可以制定计划以减少任何重大影响。至少,公司应确保在服务项目中拥有部门账户,以使其更容易理解业务表现不佳或现金流较多的领域。公司还可以考虑对脆弱部门中的员工进行培训,使其可以在公司内其他地方工作,从而使其能够快速地按比例扩大或缩小规模,同时又避免了劳动力技能的丧失。

 

您可能还会考虑对公司进行重组,将具有相似资金需求的服务项目放到单独的公司或LLP中,或者实际上那些面临风险的服务可能会在重组过程中缩减为更易于管理的规模和成本基础。

 

引入更强大的系统和程序

 

更加仔细地研究系统和程序,并加强松弛,这也将使公司处于更好的状态以应对竞争。例如,我们与许多公司合作,这些公司在《法律服务法》生效之前已经获得了律师会的Lexcel执业管理认证。这有助于改善业务绩效和客户服务,并降低保险费。

 

考虑并购

 

鉴于最近发生的经济事件,如果仍然有一家律师事务所至少没有考虑过与另一家律师事务所合并或收购关键团队的可能性,我会感到惊讶。成为一家成功的律师事务所,将越来越具有快速转移和采纳新思想的能力。合并可以为较小的公司提供更大的灵活性,带来更多的专业知识并创建更全面的业务。在合资,合并或出售方面,公司合并越来越多地用于使公司更具吸引力。

 

使用新规定对您有利

 

企业应该将《法案》视为机遇,而不仅仅是威胁。当律师事务所应对经济不景气,公共资金削减,新技术以及客户要求更高的时候,其他业务结构即将出现。允许外部非律师投资和筹资将使公司变得更加注重财务。竞争的加剧最终将使法律职业更强大,但也将为公司提供多种不同的商业模式选择,包括公司,合资企业,合并, 收购,特许经营,外包甚至共享服务。

 

凯伦·海恩(Karen Hain)是 专业实践 摩尔和Smalley特许会计师和业务顾问团队。